El Pozo y Lago de Darvaza, la puerta del infierno y la piscina del cielo

Tal vez para muchos esta lugar ya es conocido --- bueno al menos uno de los dos que presento --- pues vino a popularizarse por Internet hace un par de años, sin embargo hoy en día gran parte del mundo aun lo desconoce, se trata del Pozo de Darvaza también conocido por los lugareños como la puerta al infierno.

En pleno desierto de Karakum (Turkmenistán), cerca de la pequeña aldea de Darvaza, se encuentra un cráter de unos cincuenta metros de diámetro y más de veinte de profundidad, bautizado por los lugareños como “La Puerta del Infierno”. En el interior del pozo, un fuego abrasador arde desde hace casi 4 décadas, en un incendio que parece no tener fin.

El pozo de Darvaza no es obra de la Naturaleza, sino que se trata del inesperado resultado de una prospección minera soviética llevada a cabo en el año de 1971. Un equipo de geólogos se encontraba perforando el terreno en busca de yacimientos de gas natural, cuando de repente se toparon con una caverna subterránea que provocó el desmoronamiento de la excavación.

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Nadie se atreví­a a descender por el cráter para recuperar el valioso equipo de perforación, debido a la elevada cantidad de gases tóxicos provenientes de su interior; así­ que los geólogos decidieron prenderle fuego a los gases que emanaban del pozo de Darvaza, con el fin de incinerarlos hasta que se consumieran por completo.

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La idea no resultó muy acertada, ya que los soviéticos subestimaron de forma grosera las dimensiones de la caverna subterránea y su inflamable contenido. Los gases del pozo, que tendrí­an que haberse extinguido supuestamente en cuestión de semanas, siguen encendidos y ardiendo sin cesar desde 1971; es decir, hace casi cuarenta años. Incluso se ignora por completo durante cuántos años más continuarán ardiendo las llamas de La Puerta del Infierno.

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Pese a que el pozo de Darvaza se encuentra en una región de difí­cil acceso y con un gran número de restricciones burocráticas para visitar la zona, muchos curiosos se acercan regularmente hasta esta desolada comarca de Turkmenistán para observar el fenómeno con interés y asombro. De todas maneras, el intenso calor que emana del cráter sólo permite aproximarse a sus bordes durante escasos minutos, hasta que la temperatura se vuelve insoportable.

Por las noches, el espectáculo del ardiente pozo de Darvaza es literalmente dantesco: el fuego reluce en toda su magnitud, dándole al pozo un aspecto semejante al de un ardiente cráter volcánico, que sin dudas hace honor al nombre de Puerta del Infierno.

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Como ya se ha dicho esta zona es conocida por la abundante cantidad de gas natural, sin embargo no lejos de la "Puerta del Infierno" existen dos cráteres mas cuya cantidad de gas naturales es mucho mas debil, una de ellas es un simple cráter de lodo:

Y el otro mucho mas interesante es un cráter que alberga un lago de aguas turquesas, bastante atractivo:

Ver en Google Maps

Este lago previene múltiples intentos de nuevas perforaciones, cerca de estos lugares existen cantidades de pozos abandonados, una muestra de lo que pasa cuando se busca se busca y se encuentra mas de lo que quisieras.

Neutral

Fotografías por galería de flydime" href="http://www.flickr.com/photos/flydime/">flydime, johnhbradley
Vídeo por Phillips Connor